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The Author of Don Quixote

Spanish version (levels B1-B2)

España celebra en octubre el Día de la Hispanidad, la fiesta nacional que conmemora la fecha en que Cristóbal Colón puso pie en las Américas por primera vez: el 12 de octubre de 1492. Sin embargo, no es sólo una fiesta en España, sino en muchos países latinoamericanos. Este día se celebra la cultura hispana en el mundo., y este año esta celebración está indudablemente vinculada al 400 aniversario de la muerte del gran escritor español Cervantes, autor de Don Quijote.

Mientras en Inglaterra el 2016 es el Año de Shakespeare, en España es el Año de Cervantes, pues la coincidencia ha hecho que estos dos genios literarios murieran casi exactamente el mismo día.

Aunque la novela de Don Quijote y su protagonista es conocida en todo el mundo, el autor sigue siendo un misterio para la mayoría de la gente. Pocos saben sobre este escritor y la vida aventurera que tuvo, una vida que no envidiaría las aventuras vividas por ese caballero andante soñador que él creó. Cervantes fue escritor, soldado, recaudador de impuestos, esclavo e incluso espía para la Corona de España, caballero que siempre tenía un amante a su lado.  

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Miguel de Cervantes y Saavedra nació en Alcalá de Henares, ciudad cercana a Madrid, en 1547. La fecha de su nacimiento no se sabe con certeza, pero se cree que fue el 29 de septiembre, ya que este es el día de San Miguel.

Como soldado, Cervantes viajó a Italia para participar en la que pronto se convertiría en la batalla que más le marcó en su vida, ya que fue herido y perdió el uso de su mano izquierda. Esta sería la batalla de Lepanto, en Grecia, donde lucharon contra los otomanos y  Cervantes, herido como muchos otros, fue llevado a un hospital de Sicilia. Cuando Cervantes se recuperó, volvió al ejército y se unió a las campañas en el Mediterráneo. Cervantes siempre recordaría con cariño estos años de juventud y, especialmente, su tiempo en Nápoles donde pasaba el tiempo que tenia entre las campañas militares, y donde vivía alegremente entre tabernas y mujeres.

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En 1575, en su viaje de regreso a España, unos piratas africanos lo capturaron y lo llevaron a Argel, donde estaría cautivo durante cinco años, hasta que finalmente consiguió su libertad y volvió a España, a Valencia. Pero un año más tarde tuvo que salir de España de nuevo para ir a Orán, en una misión secreta de la que poco se sabe. De vuelta en España, se casó con Catalina Palacios, a la que doblaba en edad. Se trasladó a Sevilla como recaudador de impuestos y allí fue encarcelado, y se cree que fue entonces cuando comenzó a escribir Don Quijote. En 1605, él y su familia, formada por su esposa, su hija, su hermana y su sobrina (las llamadas “Cervantas”), se instalaron en Madrid, donde vendió la primera parte de Don Quijote y comenzó a escribir exclusivamente hasta su muerte en 1616.

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